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El animal más longevo del mundo: una almeja

Se llamaba Ming. Le pusieron ese nombre en referencia a la dinastía que regía China cuando nació, en el año 1499.

El animal más longevo del mundo: Almeja de Islandia "Ming"

El animal más longevo del mundo: Almeja de Islandia “Ming”

En el año 2006, científicos de la Escuela de Ciencias del Mar de la Universidad de Bangor (en el norte de Gales) se encontraban en Islandia. En su estudio, recogieron varios ejemplares de almeja de Islandia (Arctica Islándica), con el fin de estudiar los cambios climáticos de los últimos años. Las almejas, de una forma similar a los árboles, añaden cada año un nuevo anillo a su concha. Analizando la concha se consiguen datos sobre los cambios en el mar y en el clima, que se hubieran producido durante la vida del animal. En concreto, estudiaban esta especie porque se conocía que era un animal muy longevo, ya que en 1982 se había encontrado un ejemplar de 220 años de edad.

La sorpresa vino al estudiar a Ming, ya que en un primer recuento de anillos se llegó a la conclusión de que tenía entre 405 y 410 años, lo que la convirtió en el animal más longevo conocido según el libro Guiness de los Records. Sin embargo, 4 años después, Ming superó su propio record: Los científicos contaron una profusión de anillos comprimidos, que no habían podido tener en cuenta porque estaban camuflados, debido a la avanzada edad del animal y le hicieron la prueba del Carbono 14, con lo que pudieron afirmar que la almeja tenía nada más y nada menos que 507 años de edad en el momento de su muerte, en 2006.

El secreto de la larga vida de este tipo de almeja parece que reside en su lento metabolismo, que hace que todos los procesos vitales del animal se extiendan significativamente en el tiempo.

La muerte de Ming fue provocada por los científicos, ya que le tuvieron que abrir la concha para poder estudiarla. Si no la hubieran recogido, no sabemos cuántos más años podría haber alcanzado, pero tampoco sabríamos de su existencia.

Los científicos creen que es muy probable que en Islandia, bajo el lecho marino, se encuentren almejas aún más longevas. Pero de momento el récord lo tiene Ming.